一位程序员将一个开源工具变成了一个价值 75 亿美元的帝国!

激励年轻程序员的疯狂之旅

Matt Mullenweg 是 WordPress.com 及其母公司 Automatic 的创始人。

Automattic 目前估值为 75 亿美元。

在最近的新闻中,Automattic 从其现任和前任员工手中回购了价值 2.5 亿美元的股票。

这是程序员 Matt Mullenweg 从零开始构建 WordPress 的故事。

Internet 上 40% 的所有网站都是使用 WordPress 构建的。

WordPress.org 最初是作为非营利性博客平台创建的。

Matt 是博客和开源软件的爱好者。他的伟大想法是建立一个允许任何人创建博客的平台。

他收到了许多科技巨头的工作机会,但他几乎拒绝了所有这些工作机会。只是因为如果他加入了任何一家科技巨头,他就必须放弃他的知识产权。

Automattic 是 WordPress.com 的母公司,在全球拥有约 2,000 名员工。Automattic 的员工分布在世界各地。

马特的童年是怎样的?

马特和他的妹妹在休斯顿长大。

他的妈妈管理着这个家庭,他的爸爸主要为石油公司担任计算机程序员。

十几岁的时候,马特一直在寻找音乐家的潜在职业。

他对萨克斯管很感兴趣,因为他父亲喜欢演奏它。

他就读于一所表演艺术高中。学校的气氛很棒,他过去常常吹萨克斯管赚钱。

他在不同的地方演奏萨克斯管,例如不同的意大利餐厅。

他为什么不选择音乐作为职业?

“在学校,有些孩子是真正的神童,我很体面,但必须非常努力才能到达那里……而且我不是最好的……这才变得很清楚。”

Matt 的父亲有一台电脑用于工作,但当他有了一台家用电脑后,Matt 开始接触电脑。

起初,他曾经玩过几款游戏,但随着时间的推移,他融入了不同的互联网社区。

根据马特的说法:

社区将围绕共同利益形成。这是关于其他人的,你会了解那里的其他 20 个人……有一个叫做 IRC 的聊天系统……这是一种基于文本的闲聊。

Matt 是如何学会创建网站的?

在 2000 年或 2001 年,建立一个网站要复杂得多。

马特在高中时学会了如何建立网站。他在书籍的帮助下和大量的反复试验中做到了这一点。

有许多网站发布软件,例如 GeoCities、Dreamweaver、FrontPage 等等。

大多数时候,他都是点击某个特定软件上的所有按钮,然后看看发生了什么。

这就是他设法了解任何软件的方式。

那时,马特创办了一个名为 footman 的摄影网站。在那个网站上,他曾经发布过照片。为了推出该网站,他使用了名为 Gallery 的开源软件。

它主要是一个允许将照片发布到网上的 PHP 脚本。(那是 Flickr 和 Facebook 出现之前的时代。)

两名程序员将 7 行代码解决方案变成了价值 950 亿美元的帝国

我非常希望所有年轻的程序员都能读一读这段旅程。

Matt 和一个陌生人一起创办了 wordpress.org

当马特学习编码时。

他参与了一个名为 b2 cafelog 的开源博客平台。他喜欢这个平台,并提议对博客平台 b2 cafelog 进行一些代码更改。

b2 的首席开发人员喜欢 Matt 的代码。

Matt 被要求创建一张票并提交代码。

Matt 提交的代码很快被接受,后来成为正式发布的一部分。

后来更新软件的每个人都在运行马特的代码。

“我非常高兴,天哪,有成百上千的网站在运行我编写的代码……真是太激动了。”

Matt 开始频繁地向 b2 平台贡献代码。

b2 平台在世界各地有许多其他贡献者。

b2 的首席开发人员 Mitchell 掌握着整个 b2 平台的关键。

2002 年,首席开发人员 Mitchell 离开了 b2。他是该项目的仁慈独裁者。由于 Mitchell 离开了 b2,因此无法对平台进行新的代码更改。

这就是为什么来自世界各地的人们停止为 b2 做贡献的原因。

Mike 是如何发现 Matt Mullenweg 的

Matt 一直在博客上记录当时与 b2 发生的一切。

他写了一篇博客文章,标题为博客软件困境。

Matt 提到他想要一个与众不同的博客平台。

他想要一些非常漂亮的东西,有很好的排版来发布博客文章。他提到平台应该像 Blogger 一样简单,并且应该像 b2 一样易于破解。

代码必须非常漂亮和灵活。

因为 b2 cafelog 是开源的并获得 GPL 许可,所以首席开发人员 Mitchell 所做的工作并没有丢失。

通过这篇文章,Matt 想告诉社区里的其他人,即使有人从地球上消失了,这个人创造的代码也永远不会丢失。

人们可以轻松地获取该代码并继续构建他们想要的任何东西。

帖子公开后,一个名叫 Mike Little 的人评论说,如果 Matt 想从事这样的项目,他很乐意一起工作。

这就是 Mike 和 Matt 最终所做的。

他们采用了 b2 cafelog 代码,对其进行了分叉,并将其用作创建新内容的基础。

Matt 和 Mike 曾经在 IRC 上互相聊天,但至少三年没有见过面。他们过去常常互相发送代码块,还通过对代码的评论进行交流。

WordPress.org 这个名字从何而来?

Mike 和 Matt 有他们的 b2 叉子。

b2 有五六个其他分支,人们试图使用 b2 代码来创建一些有意义的东西。

当时,Matt 是博客社区的活跃分子。与该社区有关的人过去常常在咖啡店或酒吧见面并闲逛讨论博客。

当 Matt 谈到 Mike 和 Matt 正在构建的平台时,其中一位名叫 Christin 的博主想到了 WordPress 这个名字。

Matt 喜欢 WordPress 这个名字,并继续使用它。

许多以前参与 b2 的人都喜欢 Matt 和 Mike 所做的事情。他们中的大多数迁移到这个新项目。

如果您仔细查看 WordPress.org 的历史,您会注意到它从未作为一家企业开始,他们都只是想让博客更轻松、更有趣,让每个人都能做出贡献。

这是参与该项目 (WordPress.org) 的每个人的爱好项目之一。

彻底改变博客的一件大事的想法

Mike 和 Matt 于 2003 年 5 月正式向全世界发布了 WordPress.org。

世界上大多数使用过任何类型的博客软件的博主都对 WordPress 感到兴奋。

此外,来自各种在线社区的开发人员对 WordPress 充满热情。

在 WordPress 推出之前,Matt 联系了 b2 的员工,要求他们为一个项目做出贡献,而不是在不同的项目上工作。

他要求他们做一件大事,他们开始为 WordPress 做贡献。

在推出时,WordPress 有五六个指定的开发人员,但数百名开发人员对其进行了微小的更改或调整。

当 WordPress.org 首次发布时,数百人开始在日常生活中使用它来撰写博客。

随着越来越多的人开始采用 WordPress.org,运营的总成本是多少?

随着越来越多的人开始使用 wordpress.org,需要更大的服务器。

当时还没有亚马逊网络服务(AWS)。

他们租了一台服务器,就像某处建筑物中的一个盒子。你可以在线与它互动。

运营和租用服务器所需的总资金为每月 425 美元。

当时,只有服务器才是主要成本。

为了支付服务器的费用,马特曾经建造网站和电脑。他还在一些地方吹萨克斯管赚钱。

雅虎和 CNet 等公司的工作机会

Matt Mullenweg 收到了一大堆科技巨头的工作邀请。

这些公司想雇用马特,因为他们想让他为他们做一些重要的事情。

其中一些公司包括雅虎和 CNet。

Cnet 是最早的互联网媒体公司之一。他们之前建立了一个内容管理系统。

Cnet 为马特提供的薪水约为 9 万美元。

Matt 当时的收入约为 1000 美元/月。对于 20 岁的 Matt 来说,90,000 美元的报价就像中了彩票一样。

Matt 接受了 Cnet 的工作邀请,原因如下:

“他们允许我保留我正在创建的代码的知识产权……通常当你加入像谷歌这样的公司时,你会签署你在那里创建的所有内容的权利……对我来说,知识产权非常重要。”

20 岁的他是怎么知道 IP 的?

“我刚刚在网上阅读了很多博客,而且我也有音乐背景,我对知识产权非常熟悉……我仍然坚信版权。”

Matt 曾在 Cnet 担任项目经理。

在 Cnet,他只被分配到特殊项目。

Matt 在 WordPress.org 方面的经验帮助 Cnet 的人们快速完成设置。

在 Cnet 工作期间,他还为非营利组织 wordpress.org 贡献了代码。

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没有人能预料到他的成功

是什么促使 Matt 推出营利性 WordPress.com?

马特向当时的 Cnet 首席执行官推销:

WordPress.org 很酷,但设置起来很复杂……我们可以让您只需单击几个按钮即可轻松设置您的博客。我认为它会很受欢迎……让我们开始吧……

整个 Cnet 团队决定他们不想涉足博客托管业务。

Matt 对这个想法非常兴奋,以至于在 Cnet 工作期间,他创办了名为 Automattic 的公司。

Matt 为 Automattic 雇佣了最初的几名员工。

这个想法是创建商业实体,这些实体将作为 WordPress 的附加组件并提供简单的托管服务。他们想创建一些东西,让任何人都可以使用 WordPress,而无需成为开发人员。

如果普通人想要拥有一个博客但不知道如何编码,他或她可以使用它并启动一个博客。

Matt 最初筹集了 0 美元来运营 Automattic 公司

Matt Mullenweg 最初引导了公司。

马特用他的钱资助整个项目。他用他的信用卡和 Cnet 的薪水开始了。

根据马特的说法:

我绝对过度扩张了自己。

当事情开始在公司内部发生变化时,他意识到他的薪水和信用卡上的钱不足以资助营利性版本的 WordPress。

马特记得一个案例,有人联系他在 WordPress.org 上做广告。

在 WordPress.org 上投放广告的费用约为每月 2,000 美元。

广告商希望他的网站在 Google 上因一些有价值的关键字而排名更高。他告诉马特,由于人们会复制他们网站上的可用内容,这就是他们无法在 Google 上排名靠前的原因。

他希望 Matt 提供指向他在 WordPress.org 上的网站的链接。这会帮助他们在谷歌上排名更高。

广告商想要排名的关键词是有价值的,比如各种疾病。

为了帮助这个广告商,马特发明了一种向用户发送垃圾邮件的新方法。

Matt 使用 CSS 代码的方式是,如果您以用户身份在浏览器中访问该网站,则外部链接将不可见。如果您以 Google 之类的机器人身份访问 WordPress.org 网站,则网站上似乎存在外部链接。

因为谷歌使用机器人来索引网站。马特的策略本可以帮助广告商通过有价值的关键字获得数百万新用户。

简而言之,Matt Mullenweg 只是接受了垃圾邮件发送者的钱,向有价值的 wordpress.org 用户发送垃圾邮件。

“当他的薪水取决于不理解时,一个人很难理解它。”

后来谷歌了一下CSS代码。当 Google 的员工发现这个简单的 CSS 代码欺骗了他们的搜索引擎时,他们非常生气。

因此,谷歌决定从其搜索中删除 WordPress。就像从互联网上删除一样。

Matt Mullenweg 这样做背叛了成千上万人的信任。

此后,Matt 修复了代码并写了一篇博文公开道歉。最终,谷歌原谅了马特,他们将 WordPress 放回搜索引擎中。

离开 Cnet 去创建反垃圾邮件软件

Matt 离开 Cnet 专注于 Automattic。

Matt 创建的第一个商业产品称为 Akismet。他以他姐姐的名字为软件命名。它是一个反垃圾邮件软件。

它是一个机器学习系统,可以分析数百万博客的垃圾邮件模式,然后 Akismet 返回赞成或反对。

如果它返回竖起大拇指,则评论具有合法含义,否则就是垃圾邮件。

这将帮助人们自动从他们的网站中删除垃圾邮件。无需人工干预即可识别垃圾邮件。Akismet 对个人使用是免费的,但对于商业用途,则必须付费。

Matt 很早就决定 WordPress.com 将保持免费,他的商业模式是销售 WordPress 的插件。

马特为什么筹集资金?

每个 Automattic 员工都来自不同的城市。他们遍布世界各地。

当时,Automattic 的月收入约为 2 万美元。

马特意识到,如果出了什么事,他们在这种情况下停止赚钱,公司将无法支付下个月的工资。

他开始感受到那些与 Automattic 公司有关联并信任马特的人的责任。

经营业务并不需要钱,但马特希望有一些现金储备,这样他就可以耐心地建造东西,或者在最坏的情况下,员工可以找到其他工作。

最初,当马特与投资者会面时,他们要求他为公司的首席执行官、首席技术官和其他高级职位招聘不同的职位。

Matt 不想雇用任何这些角色。

后来,马特遇到了托尼·施耐德,后者曾将自己的一家公司卖给了雅虎,并很高兴与他交谈。

马特聘请他担任 Automattic 的首席执行官。聘请 Tony Schneider 担任首席执行官帮助 Automattic 从私人投资者那里筹集资金。

当时,托尼担任公司首席执行官时,马特的头衔是 Automattic 总裁。

WordPress.com 如何吸引人们调整其平台和服务?

根据马特的说法:

都是口耳相传……我们当时做的一件事是所有默认运行 WordPress 的网站在模板中都写着:“powered by WordPress”。

如果您访问任何运行 WordPress 的网站,您将看到一个链接,表明该网站由 WordPress 提供支持。您将单击该链接并浏览 WordPress。

如果在探索阶段之后您喜欢 wordpress.com,您可以轻松地尝试一下。

此外,一开始,Matt 喜欢阅读各种人的博客。

每当有人抱怨诸如“哦……我的网站越来越慢”之类的事情时,Matt 都会向他们介绍 WordPress.com 服务。

一名 19 岁的程序员从大学辍学,在 2 年内建立了一家价值 23 亿美元的公司

没有人能预料到他的成功

2 亿美元的收购要约和 Automattic 目前的估值

Automattic 团队当时大约有 20 人。

2007 年,马特拥有公司一半以上的股份,并收到以 2 亿美元的价格出售 wordpress.com 的要约。

对于一家成立仅 2 年的公司而言,这是一笔特殊的交易。

23 岁的马特赚了大约 1 亿美元。

他开始认真地思考起来。

他想,自己这么年轻有必要退休吗?当他质疑自己时,他发现退休的想法很无聊。

他向他的姐姐、妈妈和爸爸提出了一个严肃的问题。如果他们的银行里有 1 亿美元,他们会用这笔钱做什么?他们想买一辆超级酷的车,买房子去度假。

要做到这一切,他只需要 500 万美元。

他会用剩下的钱做什么?

他当时想要的是每天编写代码并环游世界结识新朋友。他想和他喜欢共事的人一起工作,仅此而已。

有一次,他认真地质疑自己。他得到的唯一答案是不要在这么年轻的时候卖掉公司。

2009 年,WordPress 获得了 1000 万次下载

2009年之前,WordPress团队增加了一个功能,WordPress不仅可以运行你的博客,还可以管理整个网站。

事实证明,该功能是 WordPress.com 的主要功能之一。

它帮助 WordPress 成为一个内容管理系统。在那之前,WordPress 只是一种期刊或博客软件。

后来,更大的公司被 WordPress 所吸引,因为他们可以通过它管理他们网站的所有页面。

Automattic的当前估值

2021 年,Matt Mullenweg 宣布该公司现在的估值为 75 亿美元。

在他们的旅程中,Automattic 收购了 WooCommerce、Tumblr、Simplenote 等公司。

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